viernes, 23 de octubre de 2015

Mindfulness of change, success and failure

The aroma of succesful teams, the smell of destructive teams

It took me some time to realize the common aspects of failed technology implementation projects. It becomes difficult particularly when you are paid to call everything a success and every failure a problem with the client. But even with all the obstacles to become clear of how failed projects smell like, here are some odors:
  • Everybody seems to follow a prescribed recipe, even though they may recognize that the problem to be solved is immensely multivariate.
  • Leaders see their role as written in stones and they do not adapt to the specifics of the client. They believe that their role needs no redesign even though the symptoms of failure are obvious.
  • Everybody talks about the human factor but decisions are taken with no clear link to human aspects.
  • There is almost no rethinking time to review what is being intended.
  • People look more carefully at the formalities of project progress report knowing that there are aspects outside the project report dynamic that threatens all and the whole effort.
  • The project report office gets blinded and exclusively focused on what is reportable not in what is what is critical – of course the office has a complicated issue report philosophy.
  • People prefer mindlessness approach (it is easier to follow the same path) rather than a mindful focus (redesign the path with the end objective in mind).

Those symptoms are quite different to a project that brings success, due to a good process of planning, executing and reviewing each meaningful step. Some aromas of a successful technology implementation project are the following:
  • Everybody but specially leaders are ready to reconsider any recipe of project planning or execution based on the very specific aspects of technology, people or processes the client may have.
  • Leaders see their roles as changeable according to project needs and priorities. First priority is goal achievement and the exercise of power is last priority. They do redesign the deployment as needed.
  • An integrated approach to change is constantly assessed not only with respect to the client but also within the technology implementation team. Decisions are made after considering human impacts of major moves or redesigns.
  • There is a continuous review and rethinking of the whole approach being followed as far as technology, people and processes are concerned.
  • People follow a mindful approach being aware of the action options, and the actions outcomes.
In my experience successful technology implementation teams ask themselves a lot of questions. Sometimes one answer is found, sometimes several answers are found. They look uncertain, but they are fully aware of every step along the way. All opinions, including leader’s opinions, are assessed.
Failed teams look like religious fanatical groups where they feel illuminated and guided by a leader that may not make mistakes or whose mistakes cannot be assessed or criticized. After a decision is taken, by the leader(s), everybody seems to pray: Amen.

The most important business of your life: healthy and happy longevity

Minor advice for a long and happy living

It seems so far from present realities, than most of us do not think or make decision based on the criteria of longevity, health and happiness. In fact, according to Ellen Langer, college students seem not to have awareness that we all, including them, become old. It is like they may be thinking and acting as if mature age is like the ugly girl or boy nobody wants to dance with. At the end he / she will catch everyone.
Some remarkable studies of longevity, healthy, unhealthy, happy and sadness, are wonderfully described by George Vaillant, on one of the best books I have read in my entire life (yes, he is my hero, not shame about it). ( Aging Well, Vaillant, 2002)
Given that almost all people nowadays is receiving a longevity bonus of around 20 years that means that a lot of issues about productivity and “useful life” have to be reconsidered. The 60 – 65 years upper limit for retirement is now out of date. We, the people (no pun intended), have to be preparing ourselves to life and be productive much more beyond our 80s. And it seems that the trend can easily go beyond that.
On order to stay productive for all those late years everybody needs to be preparing from now on. And there are some things to consider before body and mind (whatever that distinction may mean) collapse. Here there are some suggestions I have taken from the work of Vaillant and the work of Langer (just to mention 2 authors):

  • Start preparing for longevity just after reading this note.
  • Make sure you make a deep review of all myths and preconceptions about mature adulthood.
  • Keep a clear idea that your primary goal is to live long, to live healthy and to live happy. If you do not keep that in mind, all the rest is a waste of time.
  • Do not divorce, unless she is a B…. or he is an a…… Divorced people tend to live less - except women! (Good Lord I hope my wife does not read this).
  • Keep healthy and away from hospitals – medical errors are a major cause of death in countries like the USA. Mexico do not keep data on this, you may guess why.
  • Read good books about longevity not only about business – good business may not keep you alive, healthy and happy.
  • Quit now smoking and heavy drinking. Smokers and heavy drinkers have pretty awful late years – in fact alcohol is a major determinant of divorce and unhappiness.
  • Be mindful. You don´t need to become a Buda to be mindful, just be aware of yourself and others and look towards your present, very deeply. And then look into your future.
  • Get rid of sugar and substitutes.

And first of all beware that longevity, healthiness and happiness has to be a criterion on your decision making from now on!

You may want to read:

Aging Well by George Vaillant

Mindfulness by Ellen Langer

jueves, 15 de octubre de 2015

Otra razón para mantenerse saludable: los errores médicos son las 3a causa de muerte en los EUA

 400,000 personas mueren al año en EUA debido a errores médicos - mas de 1,000 muertos diariamente.

Una razón mas para mantenerse saludable y practicar la medicina preventiva. Con la masificación de los servicios médicos en EUA y en general en todo el mundo, cada vez mas pacientes tienen que ser atendidos por un mismo médico - que pocas veces es el mismo si uno va a la clínica o el hospital varias veces.  La estimación mas reciente es que cada año se producen 400,000 (cuatrocientas mil) muertes por errores médicos en los EUA. Los errores médicos son la TERCERA causa de muerte en los EUA. Esta es una estimación de las propias asociaciones de médicos. En la siguiente liga, de una revista dedicada a las tecnología de información en los servicios de salud, se da mas información.

Mas de 1000 personas mueren a diario en los EUA por errores médicos y las aportaciones de las tecnologías de información todavía no se han sentido en la práctica médica.El Dr. Ashish Jha, de la Universidad de Harvard, subrayó ante el congreso que las cifras se revisarón varias veces porque los número eran demasiado impresionantes

Pese a las enormes inversiones en tecnología de información por parte de los servicios de salud, la conclusión ante el congreso fue:

"In terms of how to address this crisis, the recommendations put forth were diverse ... There did, however, exist common agreement with one thing: information technology is falling short in many arenas."

Pero la reflexión es inevitable: Si eso sucede en EUA que pasará en México y Latinoamerica?  En México se desconocen los estadísticos de intervenciones exitosas y fatales por médico. En otras partes del mundo eso se conoce por ley.

Muertes por error médico llegan a un máximo

Contrareloj: el efecto de revivir el pasado y recuperar nuestros signos vitales

domingo, 11 de octubre de 2015

ReVerdecer: Longevidad y Crecimiento Personal en la Edad Madura

Taller de ReVerdecer: crecimiento personal en la edad madura

  En menos de un siglo, nuestra expectativa de vida ha crecido en más de 20 años. No hemos sido preparados para este bono de longevidad. En 100 años hemos ganado mas en longevidad que en 2000 años de historia.
Vivir mas años no significa detener nuestro crecimiento personal, al contrario. Ahora tenemos oportunidades que nuestros padres no tuvieron.
Desde que ingresamos a primaria pasamos en las escuelas entre 15 y 25 años para prepararnos como adultos para el mundo laboral.
Cuando se acerca el fin de nuestra vida laboral, no le hemos dedicado tiempo a planear lo que vamos a hacer con los años restantes, que pueden ser los más fructíferos de nuestra vida.
Este es un taller diseñado para eso y para nosotros: pensar en nuestro pasado y planear nuestro futuro como adultos maduros.
  • Objetivos:
  • Distinguir lo que si nos ayuda a ser longevos, saludables y felices.
  • Enterarnos de lo que puede lastimar nuestra felicidad, longevidad y salud a largo plazo.
  • Conocer los mitos, mentiras y realidades del desarrollo en la edad madura.
  • Identificar las características psicológicas que favorecen nuestro desarrollo personal y nuestra felicidad personal.
  • Entender nuestras etapas de desarrollo psicosocial durante la edad madura
  • Entender las rutas de vida que la gente sigue,  para identificar la ruta de vida en la que estamos.
  • Plantear un plan de desarrollo personal para nuestros próximos años.
  • Entender la experiencia de vida de otras personas maduras para asimilar aquello que puede ser parte de nosotros.
  • Conocer las investigaciones de Harvard y Stanford sobre longevidad y felicidad y cómo podemos aprovecharlas.

Día 1 de 4:  Concentrándonos en nosotros
Al final de esta sesión:
Conocerás lo que hace la gente más longeva.
Tendrás una mejor idea de quién eres y todo lo que has construido en tu vida.
Tendrás una apreciación profunda de los que te han acompañado a ser mejor
Identificarás aquellos hábitos que te ayudarán a ser mas longevo y feliz, así como aquellos que se pueden convertir en un obstáculo importante para ser longevo y feliz
La longevidad hoy
oNuestras expectativas de vida
Lo que amo y he amado
oHistoria en breve de  una vida
Quien soy yo ahora
o¿Qué me ha definido hasta ahora?
o¿Cuáles son mis valores, intereses y pasiones?
o¿Qué preguntas nunca me he hecho?
o¿Qué preguntas no me he contestado?
oLas rutas de vida que hemos seguido
o¿Puedo cambiar?
oLo que sabemos hoy sobre la longevidad y salud.
oQue cambiamos para ser más longevos y felices.
oLa triada de la longevidad feliz: Salud F/M/$
oDegustación de alimentos sanos.
Los comportamientos  que abonan a mi longevidad
o¿Qué tanto soy y que tanto hago:
oTest Grupal y confidencial
oConcienzudo y Sociable
oNeurótico y Catastrófico
oSatisfecho con la vida y activo.
oFeliz con mi matrimonio
oLogros y pasión por el trabajo
oMi red de apoyo social
oTest personal de Rutas de Vida
oEjercicio de meditación y reflexión 
Duración y costo:
  •    Cuatro talleres de 1500 pesos cada uno por persona
  •     Cada Taller con una duración de 3 horas
Lugar y fechas:
  •     En un hotel apropiado y céntrico en Tepeji del Rio o Tula. Por determinar
  •     Primer taller el Sábado 14 de Noviembre de 15 a 18 horas